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左右扁平 その訳は?

さて,今回の目玉はこちらでも大きく取り上げられている2頭のゾウ。幼い個体だからか,思ったより小さくて,かわいい子象という感じ。結構間近に見られるのも,いい感じです。


ゾウのしっぽ

でも,注目したのは,こんなところなんです。

それは,ふと気付いたシッポの形。左右から押しつぶされたように平たいんです。しかも長い毛がそのエッジの部分にだけ生えているので,まるで団扇状態。ゾウというと,足やお腹の丸っこいイメージがあるので,尾も瓶ブラシのようなものかと思い込んでいました。こういった大型草食動物の尾は,ハエ・アブを追い払うものに使われているようですが,この形の方が機能的なのでしょうか?それとも,何か,別の機能があるのか?それにしても謎の形です。


最初,気付いたときは三鈷杵に似ているなぁと思ったのですが,実際はかなり違っていますね。ウロオボエは危険だなぁ,とも思いました。

2008/05/06 沖縄市こどもの国

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